State Abbreviations

Until 1963 the Post Office Department preferred that state and territorial names be written out in full to avoid confusion, but accepted the popular public practice of abbreviation.

 The Department published lists of preferred state abbreviations in the 1831 Table of Post Offices in the United States and in the United States Postal Guide, first published in 1874. Most of the preferred abbreviations in 1874 remained the same for almost 90 years.

 On July 1, 1963, the Post Office Department implemented the five-digit ZIP (Zone Improvement Program) Code, which was placed after the state name in the last line of an address. To provide room for the new code in the address line, the Department published an initial list of state abbreviations in the June 27, 1963, issue of the Postal Bulletin. Many of these initial abbreviations consisted of four letters.

Four months later, in October 1963, the Department published the now-familiar list of two-letter state abbreviations in Publication 59, Abbreviations for Use with ZIP Code.

The evolution of state abbreviations can be seen in the table below:


   1831  1874  1943 6/1963  10/1963
 Alabama  Al.  Ala.  Ala.  ALA  AL
 Alaska  —  Alaska  Alaska  ALSK  AK
 Arizona  —  Ariz.  Ariz.  ARIZ  AZ
 Arkansas  Ar.T.
 Ark.  Ark.  ARK  AR
 California  —  Cal.  Calif.  CALIF  CA
 Colorado  —  Colo.  Colo.  COL  CO
 Connecticut  Ct.  Conn.  Conn.  CONN  CT
 Delaware  De.  Del.  Del.  DEL  DE
 District of Columbia  D. C.
 D. C.
 D. C.
 Florida  Fl. T.
 Fla.  Fla.  FLA  FL
 Georgia  Ga.  Ga.  Ga.  GA  GA
 Hawaii  —  —  Hawaii  HAW  HI
 Idaho  —  Idaho  Idaho  IDA  ID
 Illinois  Il.  Ill.  Ill.  ILL  IL
 Indiana  Ia.  Ind.  Ind.  IND  IN
 Iowa  —  Iowa  Iowa  IOWA  IA
 Kansas  —  Kans.  Kans.  KANS  KS
 Kentucky  Ky.  Ky.  Ky.  KY  KY
 Louisiana  La.  La.  La.  LA  LA
 Maine  Me.  Me.  Maine  ME  ME
 Maryland  Md.  Md.  Md.  MD  MD
 Massachusetts  Ms.  Mass.  Mass.  MASS  MA
 Michigan  Mic. T.
 Mich.  Mich.  MICH  MI
 Minnesota  —  Minn.  Minn.  MINN  MN
 Mississippi  Mi.  Miss.  Miss.  MISS  MS
 Missouri  Mo.  Mo.  Mo.  MO  MO
 Montana  —  Mont.  Mont.  MONT  MT
 Nebraska  —  Nebr.  Nebr.  NEB  NB to NE

in 1969

 Nevada  —  Nev.  Nev.  NEV  NV
 New Hampshire  N. H.
 N. H.
 N. H.
 New Jersey  N. J.
 N. J.
 N. J.
 New Mexico  —  N. Mex.
 N. Mex.
 New York  N. Y.
 N. Y.
 N. Y.
 North Carolina  N. C.
 N. C.
 N. C.
 North Dakota  —  —  N. Dak.
 Ohio  O.  Ohio  Ohio  OHIO  OH
 Oklahoma  —  —  Okla.  OKLA  OK
 Oregon  —  Oreg.  Oreg.  ORE  OR
 Pennsylvania  Pa.  Pa.  Pa.  PA  PA
 Puerto Rico  —  —  P. R.
 Rhode Island  R. I.
 R. I.
 R. I.
 South Carolina  S. C.
 S. C.
 S. C.
 South Dakota  —  —  S. Dak.
 Tennessee  Te.  Tenn.  Tenn.  TENN  TN
 Texas  —  Tex.  Tex.  TEX  TX
 Utah  —  Utah  Utah  UTAH  UT
 Vermont  Vt.  Vt.  Vt.  VT  VT
 Virginia  Va.  Va.  Va.  VA  VA
 Washington  —  Wash.  Wash.  WASH  WA
 West Virginia  —  W. Va.
 W. Va.
 Wisconsin  —  Wis.  Wis.  WIS  WI
 Wyoming  —  Wyo.  Wyo.  WYO  WY


Source: Historian, United States Postal Service, December 2011.